COVID-19: Una Guía para Ingenieros y Geólogos Mineros

COVID-19: Una Guía para Ingenieros y Geólogos Mineros

Yo, como la mayoría de la gente en todo el mundo, me encuentro en una cuarentena impuesta por el gobierno en respuesta a la pandemia de Covid-19. Por el momento, el distanciamiento social se ha convertido en la nueva normalidad y nuestras vidas ocupadas se han puesto en pausa mientras esperamos pacientemente a que las cosas vuelvan a la normalidad. 

Para cumplir con las regulaciones gubernamentales, muchas industrias han cerrado o reducido drásticamente su personal, y la industria minera no es ninguna excepción. Mientras que los titulares en los periódicos y las noticias de televisión se han enfocado en los miles de trabajadores en la industria de servicio que han perdido sus puestos de trabajo, el impacto de COVID-19 en la industria minera parece ser igual de devastador.  Las minas de todo el mundo han desmontado personal, reducido las actividades de exploración al mínimo o han puesto sus minas bajo cuidado y mantenimiento temporal. Adicionalmente, los precios de las materias primas han caído y una gran incertidumbre, no vista desde la crisis financiera de 2008, se ha asentado en todas las partes de la industria minera. 

Después de haber trabajado como geólogo en la industria minera durante casi 15 años, he vivido frecuentemente la naturaleza de montaña rusa de esta industria. Es por eso que en estos tiempos inestables, el consejo que puedo dar a mis colegas geólogos e ingenieros mineros es: “no se asusten que esto no es para siempre, pero hay que hacer el mejor uso de su tiempo libre”, o mejor dicho “Al mal tiempo, buena cara”.  Yo sé que esto no ofrece mucho consuelo para el dolor de perder el empleo o la ansiedad que viene con ver innumerables minas cerradas y proyectos de exploración suspendidos. Todavía no está claro cómo y cuándo las condiciones volverán a la normalidad en nuestra industria, pero lo mejor que podemos hacer en este momento es maximizar nuestro tiempo libre de una manera positiva y ventajosa. Para este fin, es bueno saber que hay una gran cantidad de herramientas de aprendizaje gratuitas y que están disponibles en línea en este momento. 

Dedicar parte de nuestro tiempo de cuarentena a la autoeducación tiene sentido. Aprender una nueva habilidad puede darnos una sensación de control y ayudarnos a reforzar nuestra carrera durante esta incertidumbre económica. No se necesita más que una simple búsqueda en Google para encontrar clases gratuitas y seminarios web gratuitos. Nosotros en Promine estamos ofreciendo seminarios web gratuitos semanalmente a nuestros usuarios para que puedan perfeccionar y mejorar sus habilidades de Promine y para que puedan conocer nuevos módulos que serán útiles en sus operaciones mineras. Otros grandes recursos exclusivos para geólogos e ingenieros mineros han aparecido, como oredepositshub.com, que ofrece conferencias semanales relacionadas con la industria y que trata de ser un medio para llenar el vacío dejado por conferencias y reuniones canceladas debido a COVID-19. Otra buena fuente para los profesionales de la industria también es el American Geoscience Institute, que ofrece seminarios web gratuitos sobre una variedad de temas, desde el desarrollo profesional hasta temas científicos de intereses varios. 

Independientemente de sus intereses o estado laboral actual, este es un momento ideal para aprovechar las ventajas de todos los recursos gratuitos disponibles actualmente para los profesionales de la industria minera. La búsqueda de aprender una nueva habilidad o disciplina es la manera perfecta de adaptarnos a nuestra nueva realidad. Usted podría salir de esta etapa con una gran nueva habilidad, o una comprensión mucho mejor sobre un programa de software que ya utiliza en su sitio de trabajo, y de esta manera se le hace buena cara a este mal tiempo. 

Robin Montufar 

COVID-19: A Guide for Mining Engineers & Geologists

COVID-19: A Guide for Mining Engineers & Geologists

I, like most people around the world, find myself in a government enforced quarantine in response to the Covid-19 pandemic.  Social distancing may become the new normal as our busy lives are put on hold and we patiently wait for the lockdown to be lifted 

To comply with government regulations, many industries have shut down or drastically reduced their personnel, and the mining industry is no exception.  While the newspaper headlines and television news have focused on the thousands of service workers who have lost their jobs, the impact of COVID-19 on the mining industry appears to be just as devastating. Mines around the world have furloughed personnel, reduced exploration activities to a bare minimum, or have placed their mines under temporary care and maintenance. In addition, commodity prices have tumbled, and a great uncertainty, not seen since the financial crisis of 2008, has settled over every part of the mining industry. 

Having worked as a geologist in the mining industry for nearly 15 years, I have experienced the rollercoaster nature of this industry. The advice I can give my fellow geologists and mining engineers is: “do not panic, this is not forever, but make the best use of your free time”.  The circumstances behind the industry’s current downturn differ greatly from previous situations. This is of little comfort to the sting of losing one’s job or the anxiety that comes with watching countless mine sites shut down.  It is not yet clear how and when conditions will go back to normal in the industry, but the best thing for us to do right now is to maximize our free time. There is a plethora of free learning tools being made available online right now.  

 Devoting some of our quarantine time to self-educate makes sense. Learning a new skill can you give a sense of control and help bolster your career during this economic uncertainty. It takes no more than a simple google search to find free classes and free webinars. We, at Promine, are now offering free webinars to our users on a weekly basis so that they can better hone their Promine skills or get to know new modules that will be useful in their operations. Other great resources have popped up for geologists and mining engineers, such as oredepositshub.com, which offers weekly industry related lectures as a means of filling the void left by conferences and meetings cancelled due to COVID-19. Another good source for industry professionals is The American Geoscience Institute, which offers free webinars on a variety of topics from career development to scientific topics of interests. 

Regardless of your interests or current employment status, it is an ideal time to take advantages of all the free resources available for industry professionals. The quest to learn a new skill or discipline is the perfect way to adapt of our new normal. You might just come out of this with a great new skill, or a much better understanding of a software program you already use on your worksite. 

Robin Montufar

¿Es Importante la Minería Para Enfrentar la Crisis Mundial del Coronavirus?

¿Es Importante la Minería Para Enfrentar la Crisis Mundial del Coronavirus?

Estamos seguros de que esta interrogante causará un gran debate entre los que aún no quieren aceptar a la minería como actividad base para el avance de la humanidad. El objetivo de este artículo es informar sobre lo que la actividad minera puede aportar a la crisis mundial que vivimos hoy en día.

La COVID‑19 es la enfermedad infecciosa causada por el coronavirus que se ha descubierto recientemente. Tanto este nuevo virus como la enfermedad que provoca eran desconocidos antes de que estallara el brote en Wuhan (China) en diciembre de 2019. Actualmente la COVID‑19 es una pandemia que afecta a muchos países de todo el mundo. Un estudio publicado en el Journal of Hospital Infection en marzo muestra que los coronavirus tienen una supervivencia menor en otros materiales distintos al acero y el plástico. El virus sobrevivió solo 24 horas en superficies de cartón y apenas cuatro horas en cobre.

Muchos de los virus que nos enferman pueden vivir en superficies duras por hasta cuatro o cinco días. Cuando tocamos esas superficies, los microbios pueden ingresar a nuestros cuerpos a través de la nariz, la boca o los ojos e infectarnos. Un estudio publicado Michael Schmidt, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Medicina de Carolina del Sur, que estudia cobre demuestra que, en las superficies de cobre, mueren bacterias y virus. Cuando un microbio aterriza en una superficie de cobre, el cobre libera iones, que son partículas cargadas eléctricamente. Esos iones de cobre explotan a través de las membranas externas y destruyen toda la célula, incluido el ADN o ARN en el interior. Debido a que su ADN y ARN se destruyen, también significa que una bacteria o virus no puede mutar y volverse resistente al cobre, o transmitir genes (como la resistencia a los antibióticos) a otros microbios.

El primer uso médico registrado del cobre es de uno de los libros más antiguos conocidos, el Smith Papyrus, escrito entre 2600 y 2200 a. C. Dijo que el cobre se usaba para esterilizar heridas en el pecho y agua potable. Los soldados egipcios y babilonios colocarían de manera similar las virutas de sus espadas de bronce (hechas de cobre y estaño) en sus heridas abiertas para reducir las infecciones. Un uso más contemporáneo del cobre: ​​en la Grand Central Station de la ciudad de Nueva York, la gran escalera está flanqueada por pasamanos de cobre. “Esos son en realidad antimicrobianos”, dijo Schmidt.

Hoy por hoy se hablan de metales estratégicos para enfrentar este virus, y es donde el cobre, la plata y el oro toman gran protagonismo, estos son utilizados por equipamientos de hospitales en el mundo para combatir el covid-19. El gran aporte de la minería con estos metales y en la economía de los países hace cada vez más importante a esta actividad, la cual ha sido declarada como esencial en la mayoría de los países en la región.

 

Ing. Christian Portuguez

Mining for our Health

Mining for our Health

The first product that most people think about when they hear about mining are either metal production for our high demand of high-tech products or coal to provide power and heat.

We are not particularly aware of the importance of mining products in the healthcare industry. As mining products have plenty of different uses in the health care industry, from the filler material in your medication, to healing baths with salts and the usage of metals in the implant and surgical instrument industry, we are going to have a look into some.

An example for a mining substance used as a filler in medication is clay, other non-mining fillers are lactose and starch. The important part about a filler is that it is an inactive substance. Different variations of clay like kaolin are added to make the medically relevant substance more stable. Most of the time the medical substance has a low dosage and a pill would be too small to package and produce and therefore a filler is added for convenience.

For anyone that ever had a relaxing bath with an additive, they might have put a mining product into their bathtub. For example, carbonic acid baths are sometimes made from a naturally occurring water, and sometimes from coke that has been produced from hard coal. The baths are supposed to help with high blood pressure and circulatory disorders. Similarly, some sulfur baths are also made from mined sulfur compounds and are helping with a variety of skin issues.

For surgical implants, from tooth implant to hip replacement metals and bioceramics are used. They must be biocompatible, which means they cannot decompose or corrode when being in contact with the insides of the human body. Titanium is one of the most used metals as it creates a protective oxide layer that protects it from any influence from the body. As it integrates well with other bone it is often used for tooth implants.

Surgical instruments should not lead to any allergies when used, as this would put a patient at risk. They also must be very hard and durable but do not need to be biocompatible like the implants. For scalpels, the shaft is made of simple stainless steel and the replaceable blade is made of chrome steel with a high chromium content, as this can be sharpened well. Similarly, a lot of other instruments like claps, wound hooks and tweezers are made from chrome steel but with a lower chrome content.

While searching for information about the nutritional supplements I could not find information about how for example the magnesium and iron are produced. This is a question for deeper research.

Eva Dierkes, M.Eng.