Emerald Mines in Colombia

Emerald Mines in Colombia

The home of the most beautiful Colombian emeralds is in the Eastern Cordillera (Oriental) between Cundinamarca and Boyacá in the eastern ridge of the Andes Mountains. The tree main mining areas are Chivor, Muzo and Coscuez. 

Before the arrival of the Spaniards in 1499, the indigenous people of Boyacá had already begun the extraction of the emeralds in the region. Archeologists estimate that the native people commercialized these gems in 1000 AD. Once the Spaniards had established in Colombia, in the different regions, they exploited the gems that ended in the hands of European aristocrats and mogul governors of India. 

During the colonial period, miners extracted emeralds by following the veins end because of the mine issues some works were abandoned in the mid-1600’s. Work was retaken nearly two centuries later and using more modern techniques at the Coscuez mine. These works led to the discovery of a mineral called parasite, a rare fluorocarbonate of cerium. Little has been said about the Coscuez mine activity lately. It has been repeatedly worked, abandoned, and reopened. 

As for the Muzo mine, it has a long history that started when it produced most of the emeralds in the region in the early 1900’s and it was eventually taken over ECOMINAS to try to control illegal mining and back marketing of emeralds. This was a success due to the increase in the exported emeralds. 

The government control of the Colombian mines has been of help to bring peace into these areas where there was conflict between the drug cartels, government, and emerald mining families. 

Regarding the geological setting of the emeralds, there are three main types of deposits where they can be formed: magmatic-metasomatic; sedimentary – metasomatic and metamorphic – metasomatic. Colombia’s emerald deposits are sedimentary – metasomatic. Most of the emeralds are hosted predominantly in shales of the Cretaceous (formed more than 65 million years ago), which makes them unique in the world. The tectonics of the area created the perfect blend for the emeralds to form. 

About the mining methods used to exploit the emeralds, it has changed over the time, some of the techniques used are open-cut mining, tunnelling and use of heavy machinery, as open pit and underground mines.  

The open-cut mining was used mostly because of the steep slopes of the formations covered by the jungled that could only be worked in great terraced banks. The limestone and shale make it easy to remove the emerald crystals. The stones are then separated into several grades according to color, size, transparency, and impurities.  

Tunnelling was used as of 1987 in Muzo mine because of the very limited gems found near the surface. Mining of emeralds seem to be a very manual method and there were even some “guaqueros” (treasure hunters) that would dig through the debris in the hopes of finding emeralds missed by the workers. Tunneling method has limited the number of treasure hunters because of nature of the technique. 

Colombia is second on exporting emeralds just after Zambia. More than 80% of the exports go to the USA, Hong Kong and Switzerland. 

The world of Colombian emeralds is fascinating, however there is very limited information on the production and mining methods used by the mining companies in Colombia. It would be important that companies publicly share their discoveries with the world. 

 

References: 

Dice, S., & Dice, O. M. (2020, May 11). Minería de esmeralda en Colombia: Minería en Línea. Retrieved from https://mineriaenlinea.com/2020/04/mineria-de-esmeralda-en-colombia/ 

Ringsrud, R. (1983). The Coscuez Mine: A Major Source of Colombian Emeralds. Retrieved from https://www.gia.edu/doc/The-Coscuez-Mine-A-Major-Source-of-Colombian-Emeralds.pdf 

Colombia Emerald Mines – A Guide to Colombian Emerald Mining. (2021, May 12). Retrieved from https://www.emeralds.com/education/mining-locations/colombia-emerald-mines/ 

Colombia Emeralds: Investment Sought as Exports Spike. (2021, June 11). Retrieved from https://www.bizlatinhub.com/colombia-emeralds/ 

Jewellery Appraisers of the World. (n.d.). Colombian Emeralds from the Muzo, Coscuez and Chivor mines. Retrieved from https://www.ja-world.com/consumer/emeralds-from-muzo-coscuez-chivor.html 

🎙Episodio 10 |  Realidad de la Minería en Colombia

🎙Episodio 10 | Realidad de la Minería en Colombia

✅ Contexto Minero es un podcast dinámico en el cual nuestros panelistas y sus invitados intercambian opiniones acerca de la realidad minera latinoamericana.  

En este episodio dialogaremos sobre la minería en Colombia.

Invitados:

➡️ Msc Richerd Rodriguez; 

Ingeniero geólogo y magister en recursos naturales con más de 12 años de experiencia en planificación y supervisión de perforación diamantina al interior de mina; control de operaciones geológicas, muestreo QA/QC, cartografía e interpretación geológico-estructural. Ha trabajado como geólogo de mina en Venezuela, México y Colombia.

Actualmente se desempeña como subgerente de pequeña minería en la empresa Gran Colombia Gold, Antioquia, Colombia.

➡️ Giovanni Franco-Sepúlveda, Ph. D; Profesor Universidad Nacional de Colombia, Director del Grupo de Planeamiento Minero.

La Minería en Colombia y su  Importancia para el País

La Minería en Colombia y su Importancia para el País

 

Colombia, país ubicado en el extremo norte de américa del sur, es privilegiado por la inestimable riqueza mineral presente a lo largo y ancho de su geografía. Departamentos como Nariño, Cauca, Huila, Tolima, Valle del Cauca, Caldas, Cundinamarca, Antioquia, Boyacá, Santander y Norte de Santander, contienen importantes yacimientos de oro, cobre, carbón y esmeraldas; además su estratégica posición geográfica facilita el impulso de un mercado minero bastante competitivo. 

Los nuevos enfoques analíticos revelan el papel positivo que puede jugar la minería en el proceso de desarrollo del país. Los departamentos que han permitido la participación de la minería en su economía han experimentado profundas transformaciones arrojando resultados favorables como apertura de empleos, mejor calidad de vida y generación de ingresos por concepto de exportaciones y tributación; estas pruebas confirman al sector minero como un eslabón significativo en la economía de la nación. 

Otro factor importante es la dinámica en los flujos de inversión de las grandes empresas mineras internacionales, el notable auge del sector minero en los últimos años ha favorecido a muchos países de la región, donde de la inversión extranjera es sin lugar a duda un motor de desarrollo. 

Estos eventos posicionan a Colombia dentro del grupo de países reconocidos por su potencial minero. El aumento considerable en la demanda de profesionales del área y la gran cantidad de instituciones incluyendo programas mineros en sus planes educativos, garantiza la formación de nuevas generaciones con visión estratégica para la planificación, desarrollo y gestión de proyectos mineros. 

Aún queda mucho por hacer, el potencial geológico minero colombiano constituye un elemento esencial para atraer la atención de inversionistas y empresarios, pero la rentabilidad depende de factores asociados a políticas públicas. Es menester de todos los involucrados en la vida minera colombiana, persistir en los objetivos inmediatos, garantizar la sostenibilidad de los planes a mediano plazo y asumir nuevos retos futuros que muestren la importancia de la minería como una de las bases más sólidas para el desarrollo del país. 

 

Referencias:

Zuluaga, J. G. (2003). Reseña: Crisis financiera y respuestas de política, Fedesarrollo – Alfaomega, 2002. Equidad Y Desarrollo, (1), 125-129. doi:10.19052/ed.404 

¿Por qué es importante la minería en la economía? (n.d.). ¿Por Qué Es Importante La Minería En La Economía? Retrieved September 09, 2020, from https://www.eude.es/blog/mineria-sector-eude/. 

 

 

Episode 7 | Mining Ventures in Colombia

Episode 7 | Mining Ventures in Colombia

✅ The Mining Experience is a live podcast that invites professionals from the mining industry to discuss new technologies, address challenges, and share work experiences. Having one of the largest coal reserves in Latin America, Colombia hosts also a significant amount of nickel and gold. With direct investments from foreign countries, Colombia’s mining industry is expected to rise by 15%, giving it to the potential to attract larger investments. 

This episode has the honor to invite a very special guests: 

➡️ Juan David Gómez is Senior Trade Officer for Mining, Oil and Gas, and Responsible Business Conduct at the Canadian Embassy in Colombia, and his main job is to provide strategic support to Canadian companies and investors interested in doing business in Colombia. Previous to his role as Trade Commissioner, Juan worked as Government Affairs Coordinator for Colombia, Central America and the Latin Caribbean at Shell. Juan Has been working with Global Affairs Canada since September 2017.

➡️ Professor Oscar Jaime Restrepo Baena; professor in the Department of Materials and Minerals of the School of Mines at Universidad Nacional de Colombia and member of the Minerals Institute – CIMEX, where he participates in research projects and head of research in the area of Extractive Metallurgy. 

Professor Oscar obtained the degree of Mining and Metallurgy Engineer in the School of Mines at Universidad Nacional de Colombia and completed the MSc. in Environmental Impact Assessment and the Ph.D. in Metallurgy and Materials at the Universidad de Oviedo, Spain. He completed a post-doctoral stay in the R & D laboratory of the Nubiola Company in Barcelona, Spain, where he also served as director of Research and Development. 

In addition to being the author of numerous scientific and academic articles in the area of extractive metallurgy, sustainability in mining and ceramic materials, Professor Oscar Jaime is also the director of research projects developed with national and international funding and President of the Society of Mining Professors 2019-2021. 

Cómo Modelar en 3D nubes de Puntos Tomados con Estación Total al Interior de la Mina con PROMINE 

Cómo Modelar en 3D nubes de Puntos Tomados con Estación Total al Interior de la Mina con PROMINE 

➡️ A través de esta herramienta, es posible modelar en 3D datos topográficos de obras subterráneas captados con estación total al interior de la mina. La información captada, puede ser de tipo nubes de puntos con datos referenciales X-Y-Z condensado en un archivo de tipo CSV como formato de entrada.

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