Utiliser l’énergie solaire comme source d’énergie dans le Nord

Utiliser l’énergie solaire comme source d’énergie dans le Nord

Malgré les changements climatiques, l’énergie solaire est la source d’énergie la plus rentable pour les opérations minières dans le nord. Avec l’assistance de Solvest, la plus grande entreprise d’installation de panneaux solaires pour les communautés du Nord, Cambridge Energy Partners (CEP) a réussi à créer un panneau solaire préfabriqué, « Nomad » , qui est facile à installer et à déplacer. Ce projet pilote a été exécuté près de Whitehorse, au Yukon, et a permis de réduire les coûts d’électricité dans tout le Nord pour les mineurs et les communautés éloignées.

Cela représente un très grand pas pour les mines du Nord qui ont du mal à investir dans les infrastructures. En utilisant le « Nomad », alimenté par CEP et Solvest, les mines ont l’avantage de réduire les coûts de main-d’œuvre car la source d’énergie solaire est préfabriquée. Cela réduit les coûts et le temps, ce qui se traduit par des économies d’énergie. Le Nomad est également bifacial, ce qui signifie que la structure est dotée de panneaux solaires sur les deux faces, ce qui produit plus d’énergie. De plus, la structure contient un tracker, qui suit l’afflux le plus élevé du soleil, ce qui augmente encore plus la production d’énergie. Il s’agit d’un véritable changement de donne qui permettra aux mines du Nord d’être plus stables financièrement et plus respectueuses de l’environnement.

Un gros problème dans les mines du Nord est le manque d’infrastructure, ce qui fait que les investissements sont suspendus. En conséquence, de nombreuses mines comptent sur le diesel qui doit être transporté sur des routes de glace et entreposer. Outre le fait d’imposer un coût élevé de transport et d’entreposage, cela entraîne également un risque environnemental important.

Bien que l’utilisation du diesel soit plus conventionnelle, il n’est pas beaucoup moins cher que l’énergie solaire. Les dépenses liées à l’utilisation du diesel peuvent atteindre 0,25 $ à 0,35 $ le kWh. La solution la plus prometteuse pour offrir une source d’énergie solaire consiste à utiliser l’énergie solaire photovoltaïque (PV). Après une analyse approfondie, CEP et Solvest ont constaté que l’intégration des deux sources, diesel et photovoltaïque, peut aboutir à une solution beaucoup plus propre et rentable. Ceci est principalement dû au fait que l’installation exclusive de l’énergie solaire dépasse le profit de n’importe quelle mine.

Cela étant dit, l’utilisation de l’intégration de l’énergie solaire avec le diesel dans la plupart des pays africains semble être une bonne alternative, où le soleil est là toute l’année pour offrir une source d’énergie. La prochaine étape logique consiste à amener cela dans le nord du Canada. Ce sera surtout avantageux pendant le ciel dégagé et les longues journées d’été.        

 

Référence :

Bruce, T., C., Schultz, M., & S. (2020). Solar Energy in the North? It’s Now Much Cheaper Thank You Think. Canadian Mining Magazine, 43-45.