Métodos de Extracción de Cobre en la Industria Minera

February 11, 2022
Brayan Arboleda

Brayan Arboleda

La extracción en minería corresponde al procedimiento mediante el cual se extrae el mineral de la corteza terrestre. Para que la extracción se realice de forma técnica, económica y segura, existen diferentes métodos que tienen en cuenta varios factores de cuidado los cuales deben ser evaluados detenidamente. 

En el caso del cobre, la forma más común de los yacimientos cupríferos es diseminado en cuerpos mineralizados de gran extensión, asociados químicamente a otros elementos. En la naturaleza se pueden encontrar al menos 165 compuestos que contienen cobre. Sin embargo, casi todos ellos se pueden clasificar en dos grupos: los minerales oxidados y los minerales sulfurados. En 2017, un 82% del cobre refinado provino de material sulfurado, equivalente a un total de 19,1 millones de toneladas. Por su parte, la producción de cátodos a partir de mineral de óxido de cobre fue de 3,8 millones de toneladas (UPME, 2018). 

Ambos tipos de minerales se pueden extraer del subsuelo a través del método a cielo abierto – Open Pit, trabajo que se desarrolla desde la superficie topográfica hasta llegar al mineral.                                                                                                                                 

Si no es posible extraerlo a cielo abierto por razones económicas, ambientales o sociales, se utilizan métodos de minería subterránea que consisten en realizar labores subterráneas como túneles, galerías, rampas, etc., para así acceder al mineral que, por derrumbe mediante explosivo es extraído del macizo rocoso para ser llevado a la planta de procesamiento donde será separado de otros minerales y se obtendrá el cobre más puro.  

Referencias: 

1. UPME, (2018). Caracterización y análisis de mercado internacional de minerales en el corto, mediano, y largo plazo con vigencia al año 2035. 

2. Moussa, N. (1999). El desarrollo de la minería del cobre en la segunda mitad del siglo XX. CEPAL. 

3. Extracción de cobre, Codelco Educa. Recuperado de: https://www.codelcoeduca.cl/codelcoeduca/site/edic/base/port/extraccion.html 

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