La Industria Minera en 2021

La Industria Minera en 2021

El año 2020 tomó al mundo por sorpresa y todas las industrias, incluyendo la industria minera, fueron obligadas a restablecer sus objetivos y prioridades estratégicas.  El año 2020 vio la suspensión total de varios proyectos mineros y una gran incertitud por el futuro inmediato de la industria. Afortunadamente esas incertitudes no duraron mucho tiempo, y el año 2021 ha venido a ser uno de los mejores años para la industria durante la última década. Actualmente las empresas del sector están expresando una confianza renovada, impulsada por los altos precios de las materias primas, menos preocupaciones sobre el exceso de capacidad y una clara tendencia a la electrificación en todo el mundo (Thomas Vogt, 2021). 

 Esta confianza renovada no significa que el camino por venir será fácil.  La industria tiene una fama de auge y caída y continua a tener una gran incertidumbre por los efectos a largo plazo de la pandemia del COVID-19. Lo que si es claro conforme nos acercamos al fin del año es que el año 2021 fue un año de gran crecimiento para la industria minera. 

Las 40 principales empresas mineras han salido de las tormentas del 2020 en excelente forma financiera y muchos de los proyectos que fueron suspendidos en 2020 han sido reiniciado este año  (Mine 2021 Great Expecations, Seizing tomorrow, 2021). La demanda por materia prima a incrementado este año  y los precios por minerales industriales como el carbón, hierro, y aluminio han incrementado a valores pre-pandemia y hasta han alcanzado valores no visto por mas de 7 años. 

 A través las diferentes regiones mineras de Latino América el sentimiento positivo en la industria es similar.  La Asociación Colombiana de Minería (ACM) a anunciado un crecimiento de doble dígitos para el año 2021 (Portafolio, 2021).  Por el lado de México, la industria minera proyecta en 2021 un crecimiento de 8.3% mayor a las cifras registradas previo a la pandemia, en 2019 (Informador, 2021).  En Perú, la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía (SNMPE) reporta que la industria minera es una de las industrias en el país con mayor crecimiento en 2021.  Este crecimiento ha sido impulsado por proyectos mineros de gran envergadura que no pudieron realizarse durante el 2020  y también por el aumento de precio de materia prima con la reactivación de cadenas de suministro a través del mundo (Solution, 2021). 

 A pesar de la difícil situación que está atravesando el mundo debido a la pandemia del COVID-19, las empresas mineras no han dejado de generar trabajos estables y de calidad. La industria minera aprendió muy rápidamente como adaptarse a la nueva realidad y como operar de una manera segura.  Esto incluye trabajando a distanciación social, trabajando remotamente, y hasta implementando nuevas tecnologías que permiten automatización, digitalización y acceso remoto (Govreau, 2021). 

 El año 2021 ha sido uno de los mas impresionantes años en la industria minera durante la ultima década, y sobretodo cuando se toma en cuenta los retos actuales por los que atraviesa el planeta. Actualmente hay mas de 13,000 proyectos activos en la industria minera, representando $1.18 billones en valor de inversión total (Govreau, 2021). Estas cifras pueden ser impresionantes, pero no se debe olvidar que las fortunas de la industria minera están atadas a la demanda del mercado, escasez o exceso de un recurso, y la innovación tecnológica. La industria minera logro adaptarse de una manera rápida y exitosa a los retos que trajo la pandemia del COVID-19 en 2020 y los resultados del año 2021 son la prueba de eso.  De una igual manera, la industria debe estar lista para los retos que vendrán en el futuro y de esta manera continuar a tener años tan positivos como el 2021. 

 

References:

Govreau, J. F. (01 de 01 de 2021). 2021 Global Mining Investment Outlook. Obtenido de E&MJ Engineering and Mining Journal: https://www.e-mj.com/features/2021-global-mining-investment-outlook/

Informador, E. (01 de 09 de 2021). Inversión minera rebasará nivel previo a la pandemia en el 2021. Obtenido de Informador.mx: https://www.informador.mx/economia/Inversion-minera-rebasara-nivel-previo-a-la-pandemia-en-el-2021-20210901-0018.html

Mine 2021 Great Expecations, Seizing tomorrow. (01 de 12 de 2021). Obtenido de PWC Global: https://www.pwc.com/gx/en/industries/energy-utilities-resources/publications/mine.html 

Ross, S. (01 de 09 de 2021). What Is the Long-Term Outlook for the Metals and Mining Sector? Obtenido de Investopedia.com: https://www.investopedia.com/ask/answers/022315/what-longterm-outlook-metals-and-mining-sector.asp 

Solution, O. (02 de 03 de 2021). 2021: Un escenario prometedor para la Industria Minera. Obtenido de Omnia Solution: https://omniasolution.com/2021/03/02/2021-un-escenario-prometedor-para-la-industria-minera/

Thomas Vogt, A. C. (01 de 12 de 2021). Value Creation in Mining 2021: Emerging from a Rocky Decade. Obtenido de BCG.com: https://www.bcg.com/publications/2021/understanding-value-creation-in-the-mining-industry-and-how-mining-will-emerge-in-the-coming-decade

Mineras en Salta

Mineras en Salta

La provincia de Salta está ubicada en la región noroeste de Argentina, vecina de Bolivia y Paraguay al norte, y Chile al oeste. A menudo se hace referencia a Salta como “La próxima frontera de la minería argentina” debido a su gran potencial geológico y grandes depósitos epitermales que aún no han sido explotados. El 54% del territorio de la provincial es montañoso, lo cual hace difícil el desarrollo agrícola, pero es ideal para la formación de depósitos mineros que pueden hacer que la minería sea una parte clave de la economía provincial. 

 La provincia es rica en varios recursos minerales, principalmente borato, uranio y litio. La provincia tiene la tercera reserva de litio más grande del mundo, el metal de batería ultraligero que actualmente tiene una gran demanda debido al aumento de la producción de vehículos eléctricos en todo el mundo. Los precios de este metal de batería se han disparado en los últimos años debido a un impulso global hacia modelos de transporte más ecológicos y, por consecuencia, la exploración minera en Salta se ha incrementado rápidamente. 

 El gobierno local ha respondido a este creciente interés en la exploración minera haciendo que la provincia sea una jurisdicción más amigable hacia la industria minería.  El gobierno ha reducido las tasas impositivas, simplificado las reglas confusas para el sector minero y ha construido nodos regionales de logística minera y más caminos de acceso a áreas remotas (Geist, 2021). La estrategia parece estar funcionando hasta ahora, y la provincia ha visto en los últimos años una oleada de nuevas actividades, acuerdos y planes para aumentar la producción de litio. 

 De acuerdo a la secretaria de Minería y Energía de la Provincia, Flavia Royon, hay más de 100 proyectos mineros en fase de exploración en la provincia (Ferrer, 2021).  Ella también comento que la provincia podría producir 200,000 toneladas de carbonato de litio anualmente para el 2025, lo cual representaría 1/5 de la producción anual estimada para ese año.  

 Entre las empresas mineras que se encuentran en Salta, ya sea en el proceso de exploración o de explotación, se encuentran Orocobre Ltd. Y Miner Livent Corp., las cuales tienen contratos de suministro con Toyota y BMW, respectivamente.  Estas dos empresas mineras operan los dos proyectos productores de litio en Argentina de un total de más de 60 proyectos que se encuentran en varias etapas de desarrollo (Geist, 2021). 

 Otras empresas mineras que están fuertemente activas en Salta son Argosy Minerals, Lake Resources, y Greenwing Resources, las tres de origen australiano.  También se encuentra la empresa China Gangfeng Lithium Co. Ltd., las cual está en el proceso de comprar la empresa Millennial Lithium Corp. 

 En adición a los vastos depósitos de litio, Salta también posee varios proyectos mineros con mineralización de oro, plata, cobre, plomo, zinc, potasio, uranio, y tierras raras. Se estima que en los próximos años, siempre y cuando se mantenga la política minera, la provincia de Salta tendrá un importante cambio en la economía argentina a raíz de la puesta en producción de varios de estos proyectos (Invierta Seguro, Invierta en Salta, 2021). 

 La riqueza geológica que se encuentra en el subsuelo de la provincia, sumada a las políticas estatales destinadas a fomentar el desarrollo de la industria, y la demanda mundial por litio, hacen que Salta se encuentre en un punto muy envidiable a nivel mundial.  Con una buena administración de sus recursos naturales y el continuo apoyo estatal por el sector minero, Salta puede continuar a atraer inversión de todo el mundo, desarrollar su economía, dar una mejor calidad de vida a sus habitantes, y proporcionar al mundo los recursos minerales que tanto necesita en esta nueva era de energías renovables y ecológicas. 

Referencias

Ferrer, P. (2021, 05 28). El Tribuno/Mining Press. Retrieved from Salta minera: Es el futuro, según Pestaña. Royón: Hay 100 proyectos:
http://miningpress.com/nota/338037/salta-minera-es-el-futuro-segun-pestana-royon-hay-100-proyectos 

Geist, A. (2021, 09 14). In Argentina’s north, a ‘white gold’ rush for EV metal lithium gathers pace. Retrieved from Reuters:
https://www.reuters.com/world/americas/argentinas-north-white-gold-rush-ev-metal-lithium-gathers-pace-2021-09-14/
 

Invierta Seguro, Invierta en Salta. (2021, 09 19). Retrieved from Inversiones Salta: http://inversiones.salta.gob.ar/mineria/ 

 

COVID-19: Una Guía para Ingenieros y Geólogos Mineros

COVID-19: Una Guía para Ingenieros y Geólogos Mineros

Yo, como la mayoría de la gente en todo el mundo, me encuentro en una cuarentena impuesta por el gobierno en respuesta a la pandemia de Covid-19. Por el momento, el distanciamiento social se ha convertido en la nueva normalidad y nuestras vidas ocupadas se han puesto en pausa mientras esperamos pacientemente a que las cosas vuelvan a la normalidad. 

Para cumplir con las regulaciones gubernamentales, muchas industrias han cerrado o reducido drásticamente su personal, y la industria minera no es ninguna excepción. Mientras que los titulares en los periódicos y las noticias de televisión se han enfocado en los miles de trabajadores en la industria de servicio que han perdido sus puestos de trabajo, el impacto de COVID-19 en la industria minera parece ser igual de devastador.  Las minas de todo el mundo han desmontado personal, reducido las actividades de exploración al mínimo o han puesto sus minas bajo cuidado y mantenimiento temporal. Adicionalmente, los precios de las materias primas han caído y una gran incertidumbre, no vista desde la crisis financiera de 2008, se ha asentado en todas las partes de la industria minera. 

Después de haber trabajado como geólogo en la industria minera durante casi 15 años, he vivido frecuentemente la naturaleza de montaña rusa de esta industria. Es por eso que en estos tiempos inestables, el consejo que puedo dar a mis colegas geólogos e ingenieros mineros es: “no se asusten que esto no es para siempre, pero hay que hacer el mejor uso de su tiempo libre”, o mejor dicho “Al mal tiempo, buena cara”.  Yo sé que esto no ofrece mucho consuelo para el dolor de perder el empleo o la ansiedad que viene con ver innumerables minas cerradas y proyectos de exploración suspendidos. Todavía no está claro cómo y cuándo las condiciones volverán a la normalidad en nuestra industria, pero lo mejor que podemos hacer en este momento es maximizar nuestro tiempo libre de una manera positiva y ventajosa. Para este fin, es bueno saber que hay una gran cantidad de herramientas de aprendizaje gratuitas y que están disponibles en línea en este momento. 

Dedicar parte de nuestro tiempo de cuarentena a la autoeducación tiene sentido. Aprender una nueva habilidad puede darnos una sensación de control y ayudarnos a reforzar nuestra carrera durante esta incertidumbre económica. No se necesita más que una simple búsqueda en Google para encontrar clases gratuitas y seminarios web gratuitos. Nosotros en Promine estamos ofreciendo seminarios web gratuitos semanalmente a nuestros usuarios para que puedan perfeccionar y mejorar sus habilidades de Promine y para que puedan conocer nuevos módulos que serán útiles en sus operaciones mineras. Otros grandes recursos exclusivos para geólogos e ingenieros mineros han aparecido, como oredepositshub.com, que ofrece conferencias semanales relacionadas con la industria y que trata de ser un medio para llenar el vacío dejado por conferencias y reuniones canceladas debido a COVID-19. Otra buena fuente para los profesionales de la industria también es el American Geoscience Institute, que ofrece seminarios web gratuitos sobre una variedad de temas, desde el desarrollo profesional hasta temas científicos de intereses varios. 

Independientemente de sus intereses o estado laboral actual, este es un momento ideal para aprovechar las ventajas de todos los recursos gratuitos disponibles actualmente para los profesionales de la industria minera. La búsqueda de aprender una nueva habilidad o disciplina es la manera perfecta de adaptarnos a nuestra nueva realidad. Usted podría salir de esta etapa con una gran nueva habilidad, o una comprensión mucho mejor sobre un programa de software que ya utiliza en su sitio de trabajo, y de esta manera se le hace buena cara a este mal tiempo. 

Robin Montufar